Zelfcompassie: een krachtig ouderschapstool om vandaag aan te werken

Tijdens de moeilijkste ouderschapsmomenten is het ook belangrijk om voor jezelf te zorgen.

lachende vrouw staat in deuropening
Chelsea Victoria / Stocksy United

Als het om je kinderen gaat, kun je jezelf bashen voor allerlei situaties, vergissingen en verbrijzelde verwachtingen:

  • schreeuwen tegen je driftbui

  • uw kinderen hun iPads laten gebruiken (urenlang)
  • het werk in het weekend laten binnendringen
  • ze niet meer (of wat dan ook!) fruit en groenten laten eten
  • beseffen dat je niet de superleuke, creatieve ouder bent die je je had voorgesteld

Volgens psycholoog Ryan Howes, PhD, voelen de ouders van vandaag een grote druk om hun kinderen alles te geven – van de beste voeding tot intellectuele stimulatie tot creatieve ervaringen – “terwijl ze de juiste hoeveelheid schermtijd, discipline, grenzen en aandacht geven. “

Met andere woorden, tekortschieten is geen duidelijk teken dat je een ondermaatse ouder bent; het betekent dat de lat “onredelijk hoog” ligt – en dat er te weinig middelen zijn, zegt Howes, auteur van het boek “Mental Health Journal for Men: Creative Prompts, Practices, and Exercises to Bolster Wellness.”

Misschien realiseer je je dat de huidige normen onrealistisch zijn, maar je kunt toch niet stoppen jezelf te bekritiseren. Voor velen van ons is het moeilijk om aardig – of gewoon niet hard – voor onszelf te zijn. Maar het is essentieel.

De kracht van zelfcompassie

Vooral tijdens de pandemie is zelfcompassie van cruciaal belang. Veel ouders vertellen psycholoog Susan M. Pollak, MTS, EdD, dat hun situatie – proberen om met alles te jongleren, tot diep in de ochtend opblijven om alles voor elkaar te krijgen – onhoudbaar is. Ze voelen zich overweldigd, vastgelopen en depressief. Voeg hier zelfkritiek aan toe en we zijn volkomen uitgeput.

Zoals Pollak schrijft in haar boek “Self-Compassion for Parents: Nurture Your Child by Caring for Yourself”: “Het onderzoek suggereert dat wanneer we onszelf bekritiseren, we een toename van adrenaline, bloeddruk en cortisol veroorzaken.”

Ze merkt echter op dat het beoefenen van zelfcompassie “een toename van de afgifte van oxytocine, het ‘neigen en vriendschap’ of bindingshormoon teweegbrengt, wat ook gevoelens van kalmte, veiligheid en vrijgevigheid verhoogt.”

Dit is dezelfde reden waarom zelfkritiek geen verandering of groei stimuleert – in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht. Onszelf oordelen en beschamen activeert onze amygdala – het bedreigingssysteem van het lichaam – wat ons ertoe brengt om ons te sluiten of ons te verbergen (of, in sommige gevallen, uit te halen), zegt psycholoog Whitney Dicterow, PsyD.

Wanneer liefde, acceptatie en steun onze prefrontale cortex of ons kalmerende systeem activeren, zegt Dicterow, staan ​​we open voor leren, binding en groei. Kortom: “Als je jezelf echt wilt motiveren, is liefde krachtiger dan angst.”

We nemen ook niet de beste beslissingen voor onze kinderen tijdens het ouderschap vanuit zelfkritiek en schaamte.

Volgens Howes kopen we misschien te veel speelgoed voor ze, geven we weelderige verjaardagsfeestjes en doen we dingen voor ze die ze zelf kunnen doen. “Als je te veel functioneert voor je kind, leert het hem eigenlijk minder vertrouwen in zijn capaciteiten te hebben.”

Hoe je zelfcompassie kunt beoefenen – zelfs als het voelt alsof je dat niet kunt

Volgens Pollak is zelfcompassie “gewoon voor onszelf zorgen op dezelfde manier als we zouden doen als een geliefde het moeilijk had.” Dit is natuurlijk niet zo eenvoudig als we gewend zijn om onszelf de hele tijd te bekritiseren.

Deze zeven strategieën kunnen zelfs de meest onervaren van ons helpen om zelfvriendelijkheid te oefenen.

Erken de strijd

Pollak stelt voor om deze 2 minuten durende oefening te gebruiken om je gevoelens te eren en te valideren en jezelf eraan te herinneren dat andere ouders er hetzelfde over denken (vooral nu!).

Begin met te zeggen: “Dit is moeilijk, heel erg moeilijk.” Zeg vervolgens: ‘Ouderschap zit vol moeilijke momenten. Ik ben niet alleen.”

Leg tenslotte uw handen op uw hart en zeg: “Laat me aardig voor mezelf zijn.” Of als dat moeilijk voelt, probeer dan: “Laat me streven lief voor mezelf te zijn. ” Herzie al deze uitspraken zodat ze authentiek aanvoelen.

Bespreek de realiteit van ouderschap

Eerlijk praten over ouderschap is een andere manier om te beseffen dat je niet de enige bent in je worstelingen en vergissingen, en dat we “allemaal redelijk op elkaar lijken”, zegt Howes. “Iedereen heeft een kookpunt, iedereen raakt weleens uitgeput, iedereen heeft last van opvoeding.”

Gebruik ondersteunende zelfbespreking

Als je merkt dat je jezelf veroordeelt, erken dan dat het pijn doet – en verander dan je innerlijke dialoog in een vriendelijke, zorgzame boodschap, zegt Dicterow.

Als je niet zeker weet hoe dit klinkt, gebruik dan taal die ‘een wijze en koesterende vriend, ouder, leraar of mentor [would] gebruik om er voorzichtig op te wijzen dat uw gedrag onproductief is, terwijl u tegelijkertijd wordt aangemoedigd om iets anders te doen. “

Dicterow zegt bijvoorbeeld dat als je denkt dat je een slechte ouder bent omdat je tegen je kind hebt geschreeuwd en je woede niet in bedwang hebt gehouden, dan zeg je tegen jezelf: ‘Schreeuwen voelde vreselijk en ouderschap is zwaar! Nu ik erover nadacht, verloor ik mijn geduld omdat ik te weinig slaap had en ik probeerde een deadline voor het werk te halen, terwijl mijn kind in het rond sprong en gilde. Dus ik blijf niet schreeuwen, ik kan de vroege tekenen van mijn overweldiging herkennen en manieren waarop ik elke dag kan ontspannen. Nu ga ik een eindje wandelen en dan mijn excuses aanbieden. ”

Doe een ‘goed genoeg’-baan

Een perfecte ouder zijn die inspeelt op de behoeften van hun kind “voorkomt eigenlijk [kids] van het opbouwen van veerkracht, zelfverzachtende vaardigheden en creatieve manieren om hun eigen problemen op te lossen, ”zegt Howes.

In plaats daarvan is de sleutel om een ​​’goed genoeg’-ouder te zijn – een concept dat afkomstig is van de Britse kinderarts en psychoanalyticus Donald Winnicott, die de term’ goed genoeg moeder ‘bedacht.

Dit betekent dat je in veel van de behoeften van je kind aan liefde, aandacht en validatie voorziet, zegt Howes, maar je zou hun favoriete crackers kunnen vergeten, spelletjesavond missen vanwege werk, of ze niet naar een feestje laten gaan omdat je niet kunt geven ze een ritje.

Het ervaren van kleine teleurstellingen helpt uw ​​kinderen om te leren verdragen te verdragen en sterker te worden.

Breng uw groei in kaart

In plaats van jezelf te vergelijken met anderen of social media-afbeeldingen, wat alleen maar leidt tot zelfkritiek en schaamte, concentreer je je op de lessen die je het afgelopen jaar hebt geleerd, zegt Howes.

Een van zijn cliënten dacht bijvoorbeeld dat het haar taak was om alle maaltijden van haar dochter klaar te maken. Ze leerde “dat ze nodig wilde zijn, maar haar kind was eigenlijk blij dat het meer verantwoordelijkheid had en deed dit behoorlijk goed voor zichzelf.”

Creëer zelfzorgmomenten

Als we emotioneel en fysiek uitgeput zijn, is het erg moeilijk om de ouder te zijn die we willen zijn, zegt Dicterow. Daarom is voor jezelf zorgen zo belangrijk.

Als uw kinderen constant thuis zijn, kan uw zelfzorg er natuurlijk anders uitzien. Dicterow merkt bijvoorbeeld op dat je kunt genieten van een boek en een hete kop thee, een paar minuten kunt mediteren of een yogavideo van 10 minuten kunt maken.

Wortel in verbinding

Als je je geïsoleerd voelt of begeleiding nodig hebt, probeer dan deze Tibetaans geïnspireerde praktijk uit Pollak’s boek voor ouders:

  1. Voel het gewicht en de stevigheid van uw lichaam, laat u geaard en verbonden voelen met de aarde.
  2. Stel je voor dat je wortels hebt die diep de aarde in gaan en verbonden zijn met de kern van je lichaam.
  3. Voel jezelf verankerd en stabiel.
  4. Stel je voor dat takken met bladeren en bloesems boven je hoofd naar de lucht reiken. In de takken van je boom zijn er gezichten van leraren, geliefden, wijzen en heiligen.
  5. Voel je verbinding met elke persoon en neem hun liefde, mededogen en wijsheid in je op.

Vriendelijk zijn voor jezelf is misschien niet vanzelfsprekend, maar hoe meer je oefent, hoe gemakkelijker het zal worden. En als je niet zeker weet of je het echt verdient, herinner jezelf er dan aan dat zelfcompassie je helpt te leren, te groeien en een betere ouder te worden.


Margarita Tartakovsky, MS, is freelance schrijver en associate editor bij PsychCentral.com. Ze schrijft al meer dan tien jaar over geestelijke gezondheid, psychologie, lichaamsbeeld en zelfzorg. Ze woont in Florida met haar man en hun dochter. U kunt meer informatie vinden op www.margaritatartakovsky.com.

Next Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *